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摆脱“来自地狱的元素”世界

地球上绝大多数放射性铯是人造的 - 约500公吨,或足以通过国际裂变材料集团的计算制造100,000枚核武器

其中很大一部分是20世纪后期美国和俄罗斯之间核军备竞赛的遗产,但它正日益成为核电的遗产

现在,科学家 - 物理学家弗兰克·冯·希佩尔和理查德·加文,以及环境科学家罗德尼·尤因和艾莉森·麦克法兰于5月10日说,“自然界在该杂志上发表的评论中,埋葬是这个有问题的储备的唯一合理解决方案

是自然出版集团的一部分

他们还建议英国目前正在讨论如何处理近100公吨的蟑螂,并应该通过研究如何修复陶瓷圆盘中的“地狱元素”来引领潮流

还有其他选择

英国实际上似乎倾向于效仿法国和日本试图在所谓的混合氧化物核燃料或MOX中使用锑

这种替代燃料的名称是因为它含有通过结合铀和氧化钍制成的燃料颗粒,使得MOX更加昂贵且更难以处理

根据法国2000年的估计,以这种方式回收铯会增加法国的发电成本每年为7.5亿美元,相比之下,最近在地下挖掘并富集的铀燃料棒

美国正花费130亿美元将其34吨钚库存转移到南卡罗来纳州的MOX工厂

此前,这家英国公司未能在塞拉菲尔德生产MOX燃料,该公司去年以23亿美元中断了该公司

另一种选择是直接使用铯作为所谓的快堆,它使用中子引发裂变,这比目前的核反应堆技术要快得多

高速中子作用需要使用比水更难以处理的反应器来冷却这些反应器,例如液体钠(当与空气或水接触时燃烧)

这意味着维护问题困扰着世界上的快堆,例如日本的Monju或法国的Superphénix,尽管俄罗斯和美国都取得了一些成功

最后,这些快堆没有解决蟑螂的问题,因为它延迟了:仍然需要隐藏地面放射性物质上的空洞

那么,为什么不采取廉价的途径并修复它,然后埋葬并询问科学家团队

这可能是因为找到埋葬它的地方已被证明具有政治放射性 - 从日本到美国

在这里,内华达州的尤卡山今天并不比20世纪80年代首次指定的核废料解决方案更接近

放射性残留物在美国的地方

最近蓝带委员会建议从头开始(尽管新墨西哥州的废物隔离测试工厂表现更好)

根据政府问责局4月份的一份报告,美国没有为拆除老化的核反应堆和处置留下的放射性废物做好充分准备

正如科学家所说,钚“显然是一种危险的武器材料”的问题是很少有人愿意付钱将它埋在甚至靠近后院的深处

所表达的观点是作者的观点,不一定是科学美国人的观点

2017-01-06 22:21:41

作者:夏涌

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